La Casa de Contratación de Indias

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La Casa de Contratación de Indias2019-10-20T20:43:53+00:00

Sobre la institución, la estructura interna, la genealogía, ordenanzas , atribuciones en orden a navegación y comercio, en orden judicial, en orden a Real Hacienda, atribuciones científicas etc., la excelente relación en Institución – Casa de la Contratación de las Indias (España).

El artículo de  D. Antonio Crespo Sanz “El Padrón Real. Una base de datos cartográfica en continua actualización”, en sus págs.  66-69 nos dice: “ La  Casa de Contratación trasladada a Sevilla desde la Aduana de Cádiz, fue el primer organismo encargado de organizar los viajes a América” “La Casa de Contratación sevillana, fue un organismo administrativo para coordinar las expediciones  y dibujar los mapas, también era responsable de la preparación de las naves, supervisaba el flujo de productos y materiales , fiscalizaba y registraba las mercancías, concedía las licencias  para la emigración , y se ocupaba del registro y la custodia de los descubrimientos “ Una ingente labor , que hubo de ser repartida en cargos como el de Piloto Mayor. “Fue fundada por Isabel la Católica para organizar la política colonizadora y asegurar la relación mercantil  y administrativa  entre España y América” “Su autonomía,  duró  poco , pues a partir de 1524, pasó a depender del Consejo de Indias , y desde 1556, lo relacionado con el oro americano, estuvo controlado por el Consejo de Hacienda y toda la actividad comercial con América fue transferida a la iniciativa privada, aunque tutelada por la administración central”.

Muy interesante la tesis doctoral de Francisco Fernández López «La Casa de Contratación de Indias«. Su exhaustiva y estupenda bibliografía pág 6-24  (notas), viene a cubrir con gran acierto el enorme hueco de un tema esencial para conocer el gobierno de América en su forma escrita. Es decir, todos los legajos, disposiciones, leyes y documentos, realizando, como muy bien dice su autor, “una visión panorámica del funcionamiento, organización gestión y expedición de documentos en la casa de Contratación de Indias” (pág. 6) Indispensable consultarla para saber la importancia de este organismo en las expediciones españolas a América, sobre todo en los siglos XV-XVII, antes de ser trasladada a Cádiz.

El doctor Mariano Cuesta Domínguez en su excelente artículo “La Casa de Contratación” dice en su introducción:  “Un tema característico de la expansión europea , fue el descubrimiento de grandes espacios protagonizado por minorías a impulsos de individualidades, o efectuados por personajes singulares. “Ambición , curiosidad, marginación social, interés científico y entusiasmo, se alternaban, confluían o se entremezclaban  en los protagonistas  y acabaron por hacer que algunos de aquellos aventureros se convirtieran en verdaderos pioneros y , enseguida, descubridores, gracias a una acción de exploración de la geografía con la subsiguiente de la puesta en contacto de culturas semidesconocidas o absolutamente ignoradas” “Las consecuencias fueron múltiples y el debate , sobre la maldad o bondad de este proceso descubridor puede ser maniqueo”  Lo  importante, según este autor , no es la crítica de las maldades o defensa de las bondades de los descubrimientos, sino el ponernos de una vez  manos a la obra  “para detener la hemorragia”. Según el doctor Cuesta , “con el proceso de los  descubrimientos geográficos , se dio origen a un conocimiento de la mar oceána  , de mares , de continentes, se trazaron nuevas  rutas , se procedió a un reordenamiento de territorios, una nueva puesta en valor y repoblación de territorios vacíos, una intercomunicación universal, una transculturación y , obviamente, se produjo un impacto sobre el medio y el hombre, sobre protagonistas pasivos y actores “ “Una empresa gigantesca, en fin , que necesitó de un  Estado Mayor dedicado en exclusiva  a dicha empresa y a tales actividades a los pocos años de iniciarse “ ( Aunque en algunos momentos hubiera sido necesario conseguir todo eso sin tanta sangre y crueldad ). Y luego  el doctor Cuesta continúa alabando la , desde luego, difícil labor de los exploradores y navegantes  de esta experiencia  llamada  “descubridora” sobre todo desarrollada a través del mar   “Era una cuestión  de capacidad, facilidad , comodidad, dominio , celeridad, orden , garantía y alcance en las comunicaciones y transportes, y en ellos era decisiva la velocidad, seguridad, bajo coste y capacidad de  planificación para que el pueblo protagonista agente, alcanzara sus objetivos, para que sus hombres estuvieran abastecidos, para que los productos llegaran a los mercados , para que sus arcas pudieran colmarse, para que con los beneficios se pudieran pagar gastos y financiar otros proyectos mercantiles, culturales o guerreros en territorios distantes y distintos” Para  todas estas habilidades enumeradas para estos navegantes , así como los conocimientos geográficos necesarios impartidos por la Casa de Contratación cf.  Manuel de la Puente y Olea “Los trabajos geográficos de la Casa de Contratación” en Estudios españoles. Un voluminoso e interesante trabajo en el que se nos dice que “La Casa de Contratación fue levantada únicamente para atender los negocios del Océano” (Pedro Mártir de Anglería) Con una documentación interesantísima sobre los geógrafos de la Casa como  Juan de la Cosa y una relación de antiguos mapas de los siglos  XV y XVI relativos a  América también de la Casa como los de Pedro de Medina de 1548 que merecerían una edición nueva (pág 316) o los saberes indiscutibles donde el doctor  Sancho Matienzo dispuso las armadas expedicionarias  de las más importantes empresas geográficas como la de Magallanes con los “más entendidos pilotos de la Casa sevillana, Andrés de S Martín, Juan Rodríguez Serrano y Juan Rodríguez Mafra”(pág. 190) Con cartas y documentos originales que hacen de esta publicación una joya en la que se habla sobre todo dela preparación de la empresa magallánica (págs. 194 s y 217).

La Casa de Contratación respondía de los siniestros de las expediciones por orden real y con sustanciosas sumas.

Y otros acertados artículos en Real Casa de Contratación de Indias y La casa de la Contratación en el Alcázar de Sevilla (1503-1717) por Ramón María Serrera.